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Los formularios intrusivos de consentimiento de cookies como herramienta de manipulación

2021-06-20

Las empresas que comercian con nuestros datos personales en Internet aplican trucos rastreros y repugnantes para salirse con la suya y prolongar su negocio nocivo: centrarse en detalle técnicos como las cookies para causar confusión y apatía, mentir descaradamente para que parezca que son bienintencionadas e inofensivas y como recurrir a artimañas para fingir un consentimiento que en realidad no existe.

Hay actuaciones especialmente desagradables que buscan que el público se rebele contra las leyes que protegen el derecho a la privacidad y quizá directamente contra el concepto de la privacidad. Hay empresas que lo hacen muy descaradamente y echan a las leyes la culpita de lo que no es: imaginemos al asesino en serie de una película slasher quejándose de que la ley lo persigue por usar utensilios de cocina de vez en cuando, cuando lo que pasa es que la ley lo persigue por ser el asesino del cuchillo jamonero. También hay tácticas menos evidentes: cuando aparece un engorroso formulario de consentimiento «de cookies» (pero el problema no son las «cookies», que son una herramienta neutral como un cuchillo, sino el espionaje en general) por encima del contenido que una persona intenta desesperadamente consultar, un formulario que consume tiempo y paciencia, ¿acaso no puede buscarse que se asocien entre las leyes y el propio derecho a la privacidad con la molestia experimentada? Como a los perros de los experimentos conductistas de Pávlov: así es como nos verían las empresas que comercian con nuestros datos personales. A falta de poder aplicarnos dolorosas descargas eléctricas cada vez que pensamos en nuestros derechos, tendrían que conformarse con irritarnos con obstáculos innecesarios.


Categorías: Derechos

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El drama de Freenode (3)

2021-06-17

Continúa el drama de Freenode, que está en caída libre. La pérdida de usuarios se produce a un ritmo muy preocupante. Muchos proyectos dejan de tener sus canales oficiales en Freenode; uno de ellos es el proyecto GNU, decano del software libre, que anunció el viernes pasado su salida ordenada de Freenode y, tras el secuestro de los canales #fsf y #gnu por parte del personal de la red de chat este domingo, su salida inmediatísima y más desordenada. Esto se produce tras casi diecinueve años de presencia oficial del proyecto GNU en Freenode y algunos más de presencia extraoficial.


Categorías: Actualidad, Informática

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El drama de Freenode (2)

2021-06-16

Continúa el drama de Freenode, que está en caída libre. Estos días, la que rápidamente está dejando de ser la red IRC de referencia para los proyectos de software libre, está desplegando una red nueva, apartando la antigua y olvidando los canales y usuarios existentes. Esto puede ser voluntario, pero también puede ser una consecuencia de haber perdido todo el personal (y el apoyo externo) para administrar la red antigua o, de ser necesario, migrar a una nueva. De cualquier manera, la situación es problemática, naturalmente, pues una red IRC se sustenta, más que en la infraestructura, en su comunidad. Si se desarticula la comunidad, es probable que la red sufra, como parece que está sucediendo. En el futuro, por supuesto, podría pasar cualquier cosa.


Categorías: Actualidad, Informática

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¿Qué pesa más: un kilo de paja o un kilo de plomo?

2021-06-14

¿Qué pesa más: un kilo de paja o un kilo de plomo? Es una pregunta divertida que hacerle a un niño y permite evaluar si confunde densidad y masa. Sabemos que, a efectos prácticos, una pequeña bala de paja de un kilogramo y un pequeño bloque de plomo de un kilogramo pesan lo mismo si los pesamos en el mismo lugar sobre la superficie terrestre. Vamos a ver que, si ambas masa tienen formas semejantes, el kilo de plomo puede, sobre el papel, pesar una cantidad insignificante más que el kilo de paja, pero la diferencia es tan minúscula que en la práctica no tiene sentido hablar de ella.

Está claro que, como la Tierra no tiene una perfecta simetría eférica, el peso depende ligeramente de la localización geográfica, pero las variaciones son tan pequeñas que la típica báscula doméstica no sirve para diferenciarlas.

Además de esto, ni la bala de paja ni el bloque de plomo son masas puntuales, así que su geometría también influye en el peso final, ya que las partículas más distantes se atraen menos que las partículas más próximas, pero el efecto es minúsculo.

Tanto la masa de paja como la masa de plomo pueden tener geometrías muy variadas, pero para fijar ideas, asumamos que son bastante compactas, no muy distintas de cubos o esferas: no vamos a medir una vasta alfombra de paja de una brizna de espesor ni un delgado alambre de plomo de varios kilómetros de longitud. El tamaño característico de la bala de paja, cuya densidad puede estar en torno a los 70 kg m−3, es

lpaja ≝ [1 kg ⁄ (70 kg m−3)]1 ⁄ 3 ≅ 25 cm.

El tamaño característico del bloque de plomo, cuya densidad es de unos 11000 kg m−3, es

lplomo ≝ [1 kg ⁄ (11000 kg m−3)]1 ⁄ 3 ≅ 45 mm.

Para calcular la atracción gravitatoria, habría que integrar la fuerza entre pares de partículas de la Tierra y la masa de paja o plomo. Ahora bien, si expandimos en armónicos la aceleración gravitatoria inducida por la Tierra (tal que el efecto dominante es el de la masa de la Tierra concentrada en su centro) y hacemos un desarrollo en serie de Taylor truncado a la primera variación que no se anula, tenemos la siguiente aproximación para el peso Wpaja de la paja y el peso Wplomo del plomo:

WpajaW0 [1 − |kpaja| (lpaja ⁄ R)2],

WplomoW0 [1 − |kplomo| (lplomo ⁄ R)2].

Las constantes kpaja y kplomo dependen de las formas detalladas de la bala de paja y del bloque de plomo y son de orden unidad porque hemos asumido formas compactas, no muy distintas de cubos o esfera. La constante W0 es el peso de una masa puntual de 1 kg: cerca de 9,8 N en la superficie terrestre. R es la distancia al centro de la Tierra en el lugar en el que medimos: unos 6400 km en la superficie terrestre.

Es útil la desviación relativa del peso. En el caso de la paja, es

(WpajaW0) ⁄ W0 ≅ −|kpaja| (lpaja ⁄ R)2 ≅ −|kpaja| × 1,5 × 10−15.

En el caso del plomo, es

(WplomoW0) ⁄ W0 ≅ −|kplomo| (lplomo ⁄ R)2 ≅ −|kplomo| × 5 × 10−17.

Ambas desviaciones son negativas (es decir, la masa extensa pesa menos que la masa puntual) y, si los factores de forma kpaja y kplomo son próximos entre sí, la bala de paja se desvía dos órdenes de magnitud más que el bloque de plomo o, lo que es lo mismo, el bloque de plomo pesa un poquito más que el bloque de paja, aunque esto no es decir mucho: una desviación del orden de 10−15 es a todos los efectos lo mismo que nada. Entre otros problemas, hay que reconocer que no es fácil conseguir que la masa paja y la masa de plomo aproximen un kilogramo con exactitud y precisión suficientes como para que tenga sentido hacer comparaciones de peso tan extremadamente finas.


Categorías: Física

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Pasa el plazo de trasponer la directiva del Parlamento Europeo y del Consejo sobre los derechos de autor en el mercado único digital

2021-06-07

Como estaba previsto, llega el 7 de junio de 2021, fin del plazo para trasponer la directiva del Parlamento Europeo y del Consejo sobre los derechos de autor en el mercado único digital, y ni España ni la mayoría de los demás Estados miembros de la Unión Europea ven reflejada dicha directiva en sus propias legislaciones.

La directiva de marras es famosa por su artículo 17 (antes 13), que viene a obligar a desplegar filtros de contenido a pesar de las acrobacias mentales que algunas voces proponían para negar lo evidente.

Como es habitual, la directiva viene enmarcada en declaraciones de buenas intenciones para el fomento de las artes y la remuneración justa de los autores, pero se limita a perpetuar y maximizar un sistema de monopolios artificiales y restricciones a las actividades espontáneas de creación y difusión cultural que la humanidad ha realizado libremente desde su origen hasta hace muy poco tiempo. Aunque podemos aceptar que ciertos privilegios de explotación en régimen de monopolio pueden ser beneficiosos para la sociedad en su conjunto, parece que no entra dentro de la cuestión si el óptimo podría estar en menos de estos privilegios, no más.


Categorías: Actualidad, Derechos

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2021/06/07/pasa-el-plazo-de-trasponer-la-directiva-del-parlamento-europeo-y-del-consejo-sobre-los-derechos-de-autor-en-el-mercado-unico-digital/

Uso fradudulento del interés legítimo en el tratamiento de datos personales

2021-05-31

En su lucha por mantener el siniestro modelo de negocio de espiar toda actividad en línea de forma no consentida, las empresas que se dedican a comerciar con datos personales buscan maneras de, mediante el fraude, fingir que cumplen las leyes que protegen los derechos de los ciudadanos. A menudo se abusa del concepto del interés legítimo con este fin tan desagradable.

El Reglamento General de Protección de Datos exige en general consentimiento informado para el tratamiento de los datos personales, pero hay excepciones en las que no hace falta dicho consentimiento cuando existe un interés legítimo. La prevención del fraude y el mantenimiento de la seguridad de los sistemas informáticos pueden considerarse interés legítimo. No es interés legítimo comerciar con los datos personales incluso si el modelo de negocio de una empresa consiste exclusivamente en eso. El incauto lector puede haberse percatado de muchos formularios en los que, a pesar de que el consentimiento está denegado por defecto (como ha de ser), aparece una opción de interés legítimo habilitada por defecto. El interés legítimo en estos casos suele ser inconcebible para alguien en su sano juicio y esto no es más que un sucio patrón oscuro para hacer como que el usuario acepta que se le espíe.


Categorías: Derechos

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2021/05/31/uso-fraudulento-del-interes-legitimo-en-el-tratamiento-de-datos-personales/

Qué es la eficacia de una vacuna

2021-05-29

La eficacia de una vacuna es una medida cuantitativa de lo bien que inmuniza dicha vacuna: la reducción relativa de la tasa de ataque de la enfermedad sobre la que la vacuna ofrece protección. Se calcula a partir de los resultados de ensayos controlados mediante la siguiente expresión:

eficacia ≝ [(tasa de ataque en la población sin vacunar) − (tasa de ataque en la población vacunada)] ⁄ (tasa de ataque en la población sin vacunar).

La tasa de ataque es la proporción de nuevos enfermos en una población susceptible en cierto intervalo de tiempo:

tasa de ataque ≝ (nuevos casos en la población susceptible) ⁄ (población susceptible).

La eficacia de la vacuna no es en general la probabilidad que tiene una persona vacunada de no contagiarse (¿en qué intervalo de tiempo, en qué circunstancias?). No lo es por varios motivos entre los que se encuentran los siguientes:


Categorías: Salud

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2021/05/29/que-es-la-eficacia-de-una-vacuna/

El fraude de los imanes humanos

2021-05-28

La charlatanería casi no conoce límites y una de sus expresiones más bochornosas es la de los imanes humanos: personas que, supuestamente, pueden mantener objetos metálicos pegados a la piel mediante algún misterioso superpoder ferromagnético. Recientemente, para más inri, están creciendo como setas los supuestos imanes humanos creados como consecuencia de alguna vacuna contra la COVID-19.

Lo propio es no hacer caso de una bobada mil veces desmentida y es recomendable no discutir con un idiota por eso de que existe el riesgo de que un observador externo no sepa quién es el idiota, pero esto ya es un escándalo y cuentan que hasta alguna diputada de la Asamblea de Madrid está difundiendo estas cosas porque ya no se sabe si vivimos en una especie de comedia de mal gusto. Si descartamos los montajes elaborados con imanes ocultos o el uso de adhesivos, ¿qué podemos decir sobre los supuestos imanes humanos? ¡Veamos!

Da la impresión de que la higiene es enemiga de los poderes de los supuestos imanes humanos. Una piel limpia y seca no atrae correctamente los objetos también limpios y secos; James Randi desactivaba los poderes de los charlatanes con algo de polvo de talco para secar la piel. ¿No será, quizá, que los imanes humanos no son tanto imanes como gente con la piel grasienta o sudorosa?

La supuesta atracción magnética de los imanes humanos no tiene pies ni cabeza y es posible ver gente que, siempre supuestamente, atrae sin distinción alguna fuertes imanes permanentes de neodimio de varios centímetros de diámetro, débiles imanes permanentes planos para frigoríficos, cubiertos de acero inoxidable y llaves de aluminio.

¡A lo mejor el supuesto imán humano tiene la piel grasienta o sudorosa!

En cuanto al efecto de las vacunas, si vienen con alguna sustancia capaz de magnetizar el cuerpo humano hasta el punto de hacer que sostenga cucharas pegadas a la piel, el planteamiento es tan obscenamente inverosímil que es difícil empezar. Haría falta una sustancia revolucionaria desconocida hasta hoy que podría tener maravillosas aplicaciones médicas. Un microchip, por cierto, es un artefacto que necesita circuitería adicional y una fuente de energía para funcionar, no cabe en el interior de la aguja con la que se inyecta la vacuna, no puede generar campos magnéticos intensos y esto es tan ridículo que no puedo seguir. Dejémoslo en que las personas vacunadas que, de buena fe, realmente creen haber adquirido superpoderes magnéticos, pueden probar a limpiar y secar concienzudamente la región afectada, aunque con ello es muy probable que pierdan sus asombrosas capacidades atractivas.

No es que los seres humanos carezcan de propiedades magnéticas; si fuera así, las imágenes médicas de resonancia magnética serían imposibles. Sucede, eso sí, que, debido a la abundancia de agua, que es diamagnética, el cuerpo humano es, en régimen estacionario, levemente diamagnético, así que, en presencia de un campo magnético externo, se ve muy débilmente repelido por él. Sobre el papel, podríamos hacer levitar a un ser humano si aplicáramos un campo magnético muy intenso; en la práctica, debido a los espectacularmente intensos campos magnéticos requeridos, los experimentos de levitación diamagnética de animales se limitan a criaturas pequeñas y ligeras como ranas y ratones.


Categorías: Física

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El drama de Freenode

2021-05-27

Freenode es o era una red IRC muy popular en la comunidad del software libre, con aproximadamente cuarto de siglo de historia. Muchos grandes proyectos de software libre tenían canales dedicados donde chatear sobre ellos. En los últimos tiempos, Freenode ha sido el centro de una bochornosa polémica.

Adquisición o «adquisición»

En 2017, la coordinadora del personal de Freenode creó la empresa Freenode Limited con un fin, tal como se anunció, relacionado con una conferencia; supuestamente, esto no afectaría a las operaciones de Freenode. Seguidamente, vendió Freenode Limited a un conocido empresario. Todo esto pareció no tener consecuencias prácticas hasta muy recientemente.

Hace unos meses, apareció en la página de Freenode un anuncio de una compañía cuyo director de tecnología está involucradísimo en uno de los mayores escándalos de la corta historia de las criptomonedas. Esto provocó alguna dimisión. Poco tiempo después, de acuerdo con el personal que ha ido dimitiendo, el propietario de Freenode Limited realizó de forma unilateral y no consentida diversos actos de control de la red Freenode; el propietario de la empresa, por su parte, afirma que es el dueño de la propia red Freenode y que lo que tenemos entre manos es una campaña de acoso por parte de ciertos elementos disruptivos que se han dedicado a realizar ellos actos de control unilaterales y no consentidos y a difundir mentiras.

Nueva o vieja red

La gente que ha salido de Freenode ha montado una red nueva. Hay quien afirma que esta red es la auténtica Freenode, pero con otro nombre.

Publicidad de la nueva red y toma de control de canales

En muchos canales de Freenode aparecieron textos que publicitaban la nueva red, lo que llevó a su cierre, lo que avivó la polémica.


Categorías: Actualidad, Informática

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La inquietante nueva colección de sellos de Correos contra el racismo

2021-05-25

Correos ha lanzado una inquietante colección de sellos que denuncia el racismo. Se trata de cuatro sellos con colores de piel humana. Estos sellos muestran una injusta realidad que no debería existir: para poner en evidencia la discriminación por el color de piel, los sellos más oscuros tienen menos valor que los sellos más claros. Sin duda, una campaña inquietante para denunciar una situación muy incómoda.


Categorías: Actualidad, Derechos

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2021/05/25/la-inquietante-nueva-coleccion-de-sellos-de-correos-contra-el-racismo/