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Últimos artículos

Frío de cerca (1)

2021-01-19

Hace unos días, cuando empezaba a hacer mucho frío, aproveché para jugar un poco con una de mis lentes de efectos especiales.

El frío visto de cerca.
El frío visto de cerca. Más grande.


Categorías: Fotografía

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Andamio de la calle del Almendro

2021-01-18

El andamio de la madrileña calle del Almendro, que lleva levantado más o menos desde que inventaron los andamios.

Andamio en la calle del Almendro.
Andamio en la calle del Almendro. Más grande.


Categorías: Fotografía, Madrid

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Cómo es que hay tan pocos casos de gripe y sigue habiendo COVID-19

2021-01-17

Mientras la epidemia de COVID-19 sigue causando estragos en España, otras enfermedades infecciosas que otros años atormentan a la población casi no se dejan detectar este año. ¿Qué puede estar pasando? La ciencia epidemiológica tendrá la última palabra, pero podemos elaborar una hipótesis razonable si tenemos en cuenta que los cambios en el comportamiento de la población, que han tenido un impacto muy significativo en el ritmo de transmisión de la COVID-19 (mientras que en la explosión de marzo se duplicaban los casos cada dos o tres días, en cada ascenso desde el verano han hecho incluso semanas para duplicar el número de casos), pueden haber afectado de forma similar a la propagación de la gripe y otras enfermedades infecciosas que se transmiten por los mismos medios. Sucede que, si la población no toma medidas, cada sujeto enfermo de COVID-19 contagia en promedio a más personas que cada sujeto de gripe; si las medidas de protección hacen que la COVID-19 ronde el límite entre poder propagarse sin control y caer, no sería muy sorprendente que las mismas medidas impidieran la propagación descontrolada de la gripe. Esto, por supuesto, es una hipótesis que podrá (o no) ser verificada.


Categorías: Actualidad, Salud

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La inviabilidad de una gran nevada de plástico (2)

2021-01-14

Me han informado sobre una teoría de la conspiración que afirma que la actual imponente nevada que cubre la geografía española tiene origen artificial y consiste no en auténtica nieve, sino en un sucedáneo de plástico. Asumiendo que se trata de una teoría de la conspiración auténtica y no de una simple broma, ya verificamos que los números no se sostienen. Ahora bien, como prueba (por las risas) de que la nieve es de plástico, veamos la siguiente fotografía:

¿Nieve de plástico sin procesar o meras planchas de
     poliestireno expandido dejadas en la calle por alguna persona incívica?
¿Nieve de plástico sin procesar o meras planchas de poliestireno expandido dejadas en la calle por alguna persona incívica?


Categorías: Miscelánea

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2021/01/14/la-inviabilidad-de-una-gran-nevada-de-plastico-2/

La inviabilidad de una gran nevada de plástico

2021-01-10

Me han informado sobre una teoría de la conspiración que afirma que la actual imponente nevada que cubre la geografía española tiene origen artificial y consiste no en auténtica nieve, sino en un sucedáneo de plástico. ¿Es una auténtica teoría de la conspiración o se trata de una broma? Sea lo que sea, vamos a ver por qué la idea de una nevada de plástico de estas características es absurda.

Asumamos que la superficie nevada es solamente la de la Comunidad de Madrid: aproximadamente, 8000 km2. Si esta superficie está cubierta por una capa de nieve con un promedio de 10 cm de espesor, el volumen total de nieve es de 0,8 km3. La nieve recién caída puede ser muy poco densa: tan ligera como 50 kg m−3. Con esta densidad y el volumen nevado anterior, tenemos una masa de 40 Tg. Asumamos que la supuesta nieve de plástico es similar a la nieve convencional, con una densidad tan baja, con lo que la masa que estamos manejando es la misma. Como la producción mundial de plásticos es de algo menos de 400 Tg al año, si quisiéramos cubrir solamente la Comunidad de Madrid con un promedio de 10 cm de imitación plástica de nieve con una densidad de 50 kg m−3, tendríamos que dedicar el 10 % de la producción mundial anual de plásticos solamente para satisfacer a saber qué deseo retorcido.

Vamos con el precio. Solamente la misma masa de petróleo (y una determinada masa de petróĺeo produce una masa menor de plásticos), con un precio de unos 43 euros por barril y una masa de petróleo tal que 7 barriles dan 1 Mg, supone unos 1,2×1010 euros, es decir, un 1 % del PIB anual español (unos 1,2×1012 euros). Todo esto para cubrir solamente una superficie equivalente a la de la Comunidad de Madrid (que no llega al 2 % del territorio de España) con un promedio de 10 cm de falsa nieve plástica con una densidad minúscula de 50 kg m−3 y con un rendimiento másico de producción de esta nieve plástica a partir del petróleo del 100 %. Es, por decirlo suavemente, inverosímil.


Categorías: Miscelánea

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The Dickening

2020-12-31

La promesa del dinero fácil atrae casi inevitablemente a personajes histriónicos. Uno de estos personajes, John McAfee, una máquina de hacer declaraciones polémicas, prometió comerse su propio pene con cobertura televisiva si el precio un bitcoin no superaba cierta cantidad (inicialmente, 500000 dólares estadounidenses; más adelante, el doble) al final del año 2020. Esto sucedió durante la euforia de 2017. En referencia a un término inglés grosero para referirse al pene, este día 31 de diciembre de 2020 es conocido como The Dickening. Aunque el bitcoin ha subido mucho con respecto al dólar (o el dólar se ha hundido considerablemente frente al bitcoin), estamos muy lejos de que John McAfee conserve su anatomía intacta si la promesa se mantiene. Vivimos unos tiempos algo impresentables.


Categorías: Fechas

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/12/31/the-dickening/

El peculiar lenguaje del cómic de superhéroes (5): la frase

2020-12-30

A menudo, los personajes de los tebeos de superhéroes tienen frases, coletillas, gritos de guerra… propios, señas de identidad que repiten para deleite de los lectores. Por ejemplo, los admiradores de La Cosa se regocijan una cada dos por tres cuando el sobrino favorito de la tía Petunia grita que es la hora de las tortas antes de partirse la cara con unos muertebots y no transcurren muchos números de alguna de las múltiples colecciones en las que aparece Lobezno sin que el mutante de las garras de adamántium nos recuerde que es el mejor en lo que hace (que no es muy agradable, por cierto). Con décadas de publicación acumuladas y tras pasar por las manos de innumerables autores, los personajes de los comics de superhéroes son objeto de muchas reinterpretaciones, pero permanecen esas frases repetitivas que proporcionan continuidad y familiaridad a lo largo del tiempo.


Categorías: Cómic, Lingüística

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Completado el primer vuelo comercial estadounidense del 737 Max tras la recertificación

2020-12-29

Poco a poco, el Boeing 737 Max vuelve a volar. Son varias las aerolíneas que están trabajando con el Max: tanto la brasileña Gol como la mexicana Aeroméxico llevan ya unas cuantas operaciones acumuladas (la primera, más de medio millar). Hoy le toca el turno a la estadounidense American Airlines (lo que tiene un importante valor simbólico) con el vuelo 718 que partió del Aeropuerto Internacional de Miami a las 10:24 EST y llegó sin incidentes al Aeropuerto LaGuardia a las 13:12 EST.


Categorías: Actualidad, Aeroespacio

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Estado del 737 Max

2020-12-27

El avión Boeing 737 Max, tristemente famoso por unos accidentes que se cobraron las vidas de cientos de personas, comenzó el camino de vuelta al servicio recientemente tras meses en tierra y pasar un proceso de recertificación. Poco a poco vuelven los vuelos comerciales.

La aerolínea brasileña Gol reanudó los vuelos comerciales a principios de mes y con el paso del tiempo se unen otras compañías. En el mercado estadounidense, que tiene un elevado valor tanto económico como simbólico, se espera un vuelo de American Airlines de Miami a Nueva York el 29 de diciembre.

Como curiosidad, hay que señalar que hace unos días hubo un incidente con un 737 Max de Air Canada que volaba solamente con tripulación y que tuvo que aterrizar fuera de plan, aparentemente debido a una baja presión del circuito hidráulico del motor de babor y un desequilibrio en la distribución del combustible.


Categorías: Actualidad, Aeroespacio

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El peculiar lenguaje del cómic de superhéroes (4): «metahumano»

2020-12-26

Los tebeos de superhéroes están repletos de seres humanos con superpoderes. Referirse a ellos de tal manera, como «seres humanos con superpoderes», es algo engorroso, así que no es sorprendente que hayan surgido términos cortos y con gancho para hablar del mismo concepto. Una palabra muy popular para esto es «metahumano», que está asociada mayormente a los comics de la Distinguida Competencia, pero que de vez en cuando aparece en historietas de otras editoriales como la Casa de las Ideas. Se dice que el término lo inventó George R. R. Martin, quien lo usó en una expansión del juego de rol Superworld y, más adelante, en la serie de novelas Wild Cards.


Categorías: Cómic, Lingüística

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/12/26/el-peculiar-lenguaje-de-los-comics-de-superheroes-4-metahumano/