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Últimos artículos

Skate America de 2020 (1)

2020-10-23

Esta semana se celebra el Skate America de 2020 en el estadio Orleans de Las Vegas. Se trata de la primera prueba del Grand Prix de patinaje artístico sobre hielo de este año. Debido a la crisis sanitaria, la prueba tiene un carácter doméstico y se celebra sin público.

Se estrenan en el Grand Prix senior (aunque no necesariamente en otras competiciones senior) los siguientes deportistas:

Parejas:
Anna Vernikov y Evgeni Krasnopolski (Israel), Emily Chan y Spencer Akira Howe (Estados Unidos), Alexa Knierim y Brandon Frazier (Estados Unidos) y Olivia Serafini y Mervin Tran (Estados Unidos).
Libre masculino:
Joseph Kang (Estados Unidos), Ilia Malinin (Estados Unidos) y Maxim Naumov (Estados Unidos).
Danza:
Emily Monaghan e Ilias Fourati (Hungría), Molly Cesanek y Yehor Yehorov (Estados Unidos), Lorraine McNamara y Anton Spiridonov (Estados Unidos) y Eva Pate y Logan Bye (Estados Unidos).
Libre femenino:
Shan Lin (China), Starr Andrews (Estados Unidos), Finley Hawk (Estados Unidos), Pooja Kalyan (Estados Unidos), Paige Rydberg (Estados Unidos), Audrey Shin (Estados Unidos) y Sierra Venetta (Estados Unidos).

La competición comenzará el sábado con los cortos de las cuatro modalidades.


Categorías: Actualidad, Deporte

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/10/23/skate-america-de-2020-1/

Las pruebas del Grand Prix de patinaje artístico sobre hielo de esta temporada serán domésticas

2020-10-17

Debido a la epidemia de Covid-19, las pruebas del Grand Prix de patinaje artístico sobre hielo que se celebren esta temporada serán domésticas; es decir, la participación se limitará a competidores de las siguientes categorías:

De igual manera, los oficiales serán solamente del país organizador.


Categorías: Actualidad, Deporte

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/10/17/las-pruebas-del-grand-prix-de-patinaje-artistico-sobre-hielo-de-esta-temporada-seran-domesticas/

Cancelado el Skate Canada de 2020

2020-10-16

La primera prueba del Grand Prix de patinaje artístico sobre hielo de este año, el Skate Canada, ha sido cancelada debido a la actual crisis sanitaria. Esta prueba iba a celebrarse en Ottawa.


Categorías: Actualidad, Deporte

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La Unión Europea no va a prohibir las «hamburguesas vegetales» o «veggie burgers»

2020-10-14

A pesar de lo que dicen algunos titulares de notas de prensa, la Unión Europea no planea prohibir las «hamburguesas vegetales» («veggie burgers» en inglés) ni otras imitaciones vegetales de platos de origen animal. Lo que sí busca es restringir el uso de los nombres de estos platos, algo que ya es práctica habitual: en buena parte de la Unión Europea no es legal llamar «queso» a cualquier sustancia sólida con cierta cantidad de leche, igual que no es legal llamar «chocolate» a cualquier simulacro hecho con grasa vegetal y una cantidad ridícula de sólidos del cacao.

El caso de la comida basura que nos ocupa se complica porque los consumidores ya tienen interiorizados los nombres de estas recetas, que además vienen con coletilla para identificarlas («hamburguesa vegetal», «leche de almendras»…). Difícilmente puede argumentarse que estos nombres causan confusión y existe la sospecha de que las industrias cárnica y láctea andan detrás de esto. Por otra parte, las restricciones afectarían negativamente a otra industria poderosa que produce comida basura y que busca su propio interés a menudo en detrimento de la salud del público. Eric Cartman sabía muy bien que estamos comparando porquería con porquería. Lo único que puede salvar la comida basura de origen vegetal es un potencialmente menor impacto ambiental.

La votación en el Parlamento Europeo tendrá lugar la semana que viene.


Categorías: Actualidad

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El peculiar lenguaje del cómic de superhéroes (1): «fútil»

2020-10-13

La palabra «fútil», que se refiere a cosas de poco aprecio o importancia, aparece en muchas traducciones al español de tebeos de superhéroes estadounidenses (al menos de la Casa de las Ideas y puede que de la Distinguida Competencia). En este contexto, el significado que se le da a la palabreja es el de «inútil», es decir, lo contrario a útil. Esto se debe a que en la publicación original se usa la palabra inglesa «futile», que puede traducirse como «inútil», pero suena como «fútil» (es decir, se trata de un falso amigo).

Los supervillanos de la talla del Doctor Octopus y el Doctor Muerte son muy aficionados a expresarse de esta manera. Es especialmente satisfactorio cuando, para mostrar el énfasis que el malo emplea en su discurso, la palabra aparece en negrita.


Categorías: Cómic, Lingüística

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/10/13/el-peculiar-lenguaje-de-los-comics-de-superheroes-1-futil/

La captura de medio millón de tiburones para la elaboración de vacunas, en su contexto

2020-10-12

La prensa se hace eco de la posible captura de medio millón de tiburones para la elaboración de vacunas contra la Covid-19, lo que supuestamente pondría en peligro las poblaciones de tiburones y, por extensión, muchos ecosistemas marinos. Sucede que el aceite de hígado de tiburón es una fuente muy conveniente (pero no la única) de escualeno, que se usa como adyuvante en vacunas. Si existen otras fuentes cuya explotación supone un impacto menos negativo sobre los ecosistemas, sin duda es interesante estudiarlas, pero antes de poner el grito en el cielo por la posible captura adicional de medio millón de tiburones, hemos de tener muy presente el contexto de este número. Se estima que la pesca comercial de tiburones suponía hace lustro y medio la muerte de unos cien millones de ejemplares anuales. Si nos centramos en la explotación del escualeno, podemos ver que unos tres millones de capturas anuales van a la producción de esta sustancia, usada por la iondustria cosmética. Todos estos números hacen palidecer la cantidad de medio millón de ejemplares estimada para la producción de nuevas vacunas y nos indican que, incluso sin buscar fuentes menos crueles de escualeno, podríamos como mínimo mantener los niveles de explotación actuales y salvar numerosísimas vidas humanas sin más que reducir un poco las capturas para usos más frívolos. Si recurrimos a fuentes alternativas de escualeno para las vacunas y eliminamos las capturas que podemos considerar frívolas, mejor que mejor.


Categorías: Miscelánea

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/10/12/la-captura-de-medio-millon-de-tiburones-para-la-elaboracion-de-vacunas-en-su-contexto/

¿Es acertado achacar al programa de hojas de cálculo Excel un reciente fallo de registro de infectados en Reino Unido?

2020-10-06

Con la crisis sanitaria que estamos sufriendo, cualquier error por parte de las autoridades se hace especialmente visible y escandaloso. Recientemente, Reino Unido dejó sin registrar cerca de 16000 casos de COVID-19. Este fallo se achaca a las limitaciones de un programa informático utilizado en el registro de casos: el programa de hojas de cálculo Microsoft Excel. Este programa tiene limitaciones conocidas tanto en el número de filas como en el número de columnas que puede manejar y, aparentemente, estas limitaciones se hicieron patentes y quedaron muchos casos sin registrar. Esto ha motivado la aparición de varios titulares que achacan (quizá porque es gracioso) el fallo en el registro de casos a un error en el programa de hojas de cálculo Microsoft Excel.

Antes de seguir, he de aclarar que Microsoft Excel, aun resultando de cierta utilidad a muchas personas, es un programa que ha causado daños irreparables a la manera de pensar y trabajar de varias generaciones, ha causado incontables pérdidas por la inimaginable ineficiencia que impone a la hora de trabajar, los numerosos y sorprendentes errores aritméticos que han sido descubiertos a lo largo de los años, la fragilidad y dificultad de depuración de las fórmulas, las ilegibles (además de dolorosamente antiestéticas) gráficas… Dicen que si una persona solamente tiene un martillo, todo le parece un clavo. Para más inri, Microsoft Excel es software privativo y no es viable que unas personas competentes ajenas a Microsoft aparezcan y corrijan las graves deficiencias que tiene. Además de todo esto, cuando una persona solamente sabe manejar un programa de hojas de cálculo, todo le parece una hoja de cálculo. Crecer con hojas de cálculo otorga habilidades pequeñitas y limitadas que permiten resolver problemas pequeñitos y limitados, pero daña los procesos mentales de forma catastrófica e impide reconocer que existen herramientas más adecuadas para todos o casi todos los problemas que pueden aparecer en la vida.

Aclarado lo anterior, hay que señalar que la culpa del fallo en el registro de casos no es del programa de hojas de cálculo, sino de los seres humanos que lo manejan o quienes les dan las órdenes. Digamos que el jefe de cocina de un restaurante se empeña en utilizar un fogón averiado que calienta a duras penas y de forma irregular; es su responsabilidad como profesional bien tratar de mover los hilos para conseguir un fogón en condiciones, bien adaptarse a su herramienta deficiente para poder hacer su trabajo y no perder clientes tras servirles la comida medio cruda. Los múltiples errores y las múltiples limitaciones de Microsoft Excel son perfectamente conocidos y en pleno 2020 es difícil justificar que no se hubiera impuesto una herramienta menos bochornosamente inadecuada para el trabajo a realizar o al menos no se hubiera establecido un protocolo (trocear las entradas en pedazos que el programa pudiera manejar) que permitiera al menos salir al paso con tan vergonzosa ofensa al desarrollo de software.


Categorías: Actualidad, Informática, Salud

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/10/06/es-acertado-achacar-al-programa-de-hojas-de-calculo-excel-un-reciente-fallo-de-registro-de-infectados-en-reino-unido/

Día Internacional de la Blasfemia

2020-09-30

El Día Internacional de la Blasfemia (o el Día Internacional del Derecho a la Blasfemia) se celebra el 30 de septiembre de todos los años desde 2009. Se reivindica el derecho a ofender los sentimientos religiosos, es decir, a cometer blasfemia, que es algo penado incluso hoy en numerosos países occidentales (y esto incluye España).

Este día se celebra en el aniversario de la publicación de caricaturas de Mahoma en diario danés Jyllands-Posten el 30 de septiembre de 2005, hecho que derivó en protestas violentas y atentados por parte de personas que obviamente no son capaces de comportarse como adultos responsables y equilibrados que pueden funcionar en sociedad.

Los sentimientos religiosos están sujetos a protecciones legales especiales inusitadas y difíciles de justificar que no se aplican a otras cuestiones como el equipo deportivo favorito, las costumbres gastronómicas o el sistema operativo preferido. Si un acto ofensivo es delito, que lo sea independientemente de si se ofende un sentimiento religioso o la preferencia por cierto equipo de fútbol. Lo contrario es bien infantilizar a las personas religiosas, bien usar cualquier excusa para perpetuar los privilegios de algunas organizaciones religiosas.

El Día Internacional de la Blasfemia no trata de defender un discurso de odio, sino de que ninguna idea (¡hablamos de ideas, no de personas!) es sagrada. Es importante señalar que existen tantas religiones que es fácil que lo que es práctica en una sea blasfemia en otra (un ejemplo es el de la representación en imágenes de figuras religiosas).


Categorías: Derechos, Fechas

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/09/30/dia-internacional-de-la-blasfemia/

Tres impresoras fotográficas portátiles

2020-09-28

Tengo en mi poder tres impresoras fotográficas portátiles que utilizan tecnologías diferentes. Las tres producen imágenes potencialmente hermosas en tiempos cercanos al minuto, pero se distinguen en los detalles.

Impresoras.
Impresoras. Arriba: sublimación de tinta (la bandeja del papel es extraíble). Abajo a la izquierda: papel térmico. Abajo a la derecha: película instantánea.

Comparación de resultados.
Comparación de resultados. Arriba: sublimación de tinta. Abajo a la izquierda: papel térmico. Abajo a la derecha: película instantánea.

Comparación de resultados.
Comparación de resultados. Arriba: sublimación de tinta. Abajo a la izquierda: papel térmico. Abajo a la derecha: película instantánea.

Comparación de resultados.
Comparación de resultados. Arriba: sublimación de tinta. Abajo a la izquierda: papel térmico. Abajo a la derecha: película instantánea.

Impresora de sublimación de tinta

La primera impresora trabaja con tecnología de sublimación de tinta, que produce imágenes de excelente calidad. La imagen se forma en varias pasadas (una por cada color) en un proceso que es hasta divertido de ver.

Esta impresora es la más grande de todas. No cabe en un bolsillo, pero es fácil de transportar en la mano o en una bolsa. Necesita tinta y papel especial que se venden de forma conjunta. Funciona tanto conectada a la red eléctrica como con una batería opcional.

Cada papel, tras retirarle unos bordes troquelados, ocupa unos 10 cm por unos 15 cm, que es un tamaño muy típico para las fotografías. La calidad es excelente.

El precio típico de cada fotografía ronda los 30 céntimos de euro.

Hay un programa propietario para hacer funcionar la impresora, pero también es posible pasarle las imágenes mediante tarjetas SD y memorias USB.

Impresora de papel térmico (papel Zink)

La segunda impresora trabaja con un papel térmico en color. La impresora tarda más tiempo en expulsar la imagen, que aparece ya formada.

Esta impresora es la más pequeña de todas y cabe en un bolsillo. No necesita tinta, sino simplemente papeles de recambio (de los que caben diez). La carga de la batería dura relativamente pocos usos (¿quizá un par de decenas?).

Las fotografías son muy pequeñas: ocupan aproximadamente 5 cm por 7,5 cm. El papel es en realidad una pegatina: basta retirar el papel de protección trasero y pegarla en la superficie deseada.

El precio típico de cada fotografía ronda los 50 céntimos de euro cuando se compra el papel en paquetes grandes.

Hace falta un programa propietario para el teléfono móvil para hacer funcionar la impresora.

Impresora de película instantánea (película Instax Mini)

La tercera impresora trabaja con película instantánea similar a la Polaroid de hace unas décadas. La impresora expulsa la fotografía a los pocos segundos, pero la imagen tarda un rato en formarse. La imagen aparece progresivamente en un proceso que puede parecer mágico a los más jóvenes y despertar la nostalgia de los más talluditos.

Esta impresora es algo más grande que la de papel térmico, pero mucho más pequeña que la de sublimación y cabe en un bolsillo. No necesita tinta, sino simplemente recambios para diez fotografías que vienen en cartuchos de plástico. La batería dura mucho más que la de la de papel térmico.

Las fotografías son muy pequeñas: abultan aproximadamente 5,5 cm por 8,5 cm con un espesor de una fracción larga de milímetro en las zonas donde se guardan los reactivos; la imagen ocupa solamente 46 mm por 62 mm. Bastan unos cortes y no mucha maña para pelar la película y aislar la imagen si hace falta. La resolución de la imagen formada es probablemente la menor de las tres, pero es más que suficiente para un bonito recuerdo rápido.

El precio típico de cada fotografía ronda los 70 céntimos de euro cuando se compra la película en paquetes grandes.

Hace falta un programa propietario para el teléfono móvil para hacer funcionar la impresora.


Categorías: Fotografía

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/09/28/tres-impresoras-fotograficas-portatiles/

El lamentable servicio de información de tiempos de espera de las líneas de autobuses interurbanos de la Comunidad de Madrid

2020-09-25

El servicio de autobuses interurbanos de la Comunidad de Madrid ofrece información en tiempo real de tiempos de espera en cada parada. Este sistema de información, que lleva años desplegado, parece muy interesante, pero sufre ciertas carencias graves que a menudo hacen que sea completamente inútil o algo peor:

Esto, combinado con el hecho de que muchas líneas incumplen flagrantemente unos horarios que, de antemano, están infradimensionados para la demanda de viajeros (algo especialmente grave en la situación actual de peligrosa epidemia), hace que la información de tiempos de espera sea no solamente a menudo inútil, sino incluso contraproducente al inducir a error cuando está disponible, pero es falsa. Es un insulto más a los usuarios cautivos de muchas líneas que prestan un servicio escandalosamente lamentable y pueden permitirse hacerlo impunemente al contar con un monopolio sobre el itinerario.


Categorías: Madrid

Permalink: http://sgcg.es/articulos/2020/09/25/el-lamentable-servicio-de-informacion-de-tiempos-de-espera-de-las-lineas-de-autobuses-interurbanos-de-la-comunidad-de-madrid/